Tout savoir sur le billard

L'origine du Billard

Difficile d’attribuer avec précision l’origine exacte du billard car les versions divergent sur l’existence de jeu s’y apparentant. Ce qui est certain, c’est qu’il a évolué depuis ses formes primitives pour devenir le jeu qu’on connait aujourd’hui.

A l’origine, le billard se jouait sans table

Beaucoup s’accordent à dire que le billard était pratiqué à-même le sol à ses débuts. Dans plusieurs pays d’Europe, il se joue selon des modalités légèrement différentes mais le principe de base est là : il s’agit de faire passer des billes ou des boules dans des arceaux en bois à l’aide de queues qui ressemblent davantage à des crosses de cricket.

Au Moyen-Age, le billard se met à table

On attribue la création de la première table de billard à une initiative de Louis XI, en 1469. Souffrant du dos, il avait demandé à avoir une table pour jouer à hauteur d’homme. Sur cette première table, rudimentaire, était posée une pierre, elle-même recouverte d’un drap. Peu à peu, le jeu évolue mais reste réservé à la noblesse.

Plus tard, le billard reste une activité élitiste. En attestent des gravures datant du XVIIème siècle, représentant des scènes de jeu notamment une où on voit Louis XIV s’adonner à cette pratique. Les règles ne sont pas encore celles qu’on connait.

Le billard devient populaire

Au XVIIIème siècle, de nombreuses variantes du billard voient le jour et le jeu se popularise notamment grâce aux académies dans lesquelles chacun peut venir jouer. Elles poussent comme des champignons à Paris. A la fin du XVIIIème siècle, on compte plus de 800 salles de ce type dans la capitale. La table évolue également. Des gravures en couleurs montrent l’introduction d’un tapis vert, l’apparition de bandes et des queues qui remplacent désormais les crosses.

C’est au XIXème siècle que les formes de billard actuelles voient le jour. C’est également à cette période qu’il s’exporte hors d’Europe. En arrivant aux Etats-Unis vers 1800, le billard connait un développement bien plus rapide que sur le vieux continent. De véritables compétitions internationales y sont crées et le billard devient un divertissement prisé de tous. Deux types de jeu cohabitent à cette époque : le pool et la carambole, connue également comme étant le billard français. Le billard continue d’évoluer notamment en raison des améliorations du matériel. On considère que le billard français tel qu’il est pratiqué aujourd’hui a été créé en 1850.

Aujourd’hui, le billard est pratiqué par des millions de personnes à travers le monde, dans ses déclinaisons françaises, britanniques ou américaines. Une autre forme de billard est également pratiquée de nos jours : le billard artistique. Les « trickshots » sont des coups étonnants qui nécessitent une précision redoutable.

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